FOR Peace Presence Monthly Update – September 2014

FOR Peace Presence Monthly Update – September 2014


This month we worked as a team of three in Bogotá with Gale, Michaela, and Kaya, while Isabel and Nikki continue FOR Peace Presence’s permanent accompaniment, living in the Peace Community of San José de Apartadó.

In September, the Bogotá team physically accompanied for 17 days in Cundinamarca, Atlántico, Cesar, Santa Marta, and Valle de Cauca, La Guajira and Sucre – a new record! Additionally, we organized 4 joint meetings with Embassies and our accompanied partners and a meeting with the Human Rights Unit of the Colombian Ministry of Defense. We released 5 written pieces on our Peace Presence webpage – check out our News section of our website to stay up-to-date.

As military presence surrounding the Peace Community of San José de Apartadó was a constant in September, our team has not only been present in the hamlet of La Unión, but also responded to the community’s movements. Nikki and Isa made the long, 5-hour, muddy trek to accompany a community leader to and in the Peace Community hamlet of Mulatos, where the 2005 massacre took place.

This stream which feeds the Sumapaz River has run dry – June 2014, and August 2014

At the beginning of September we responded to the petition of communities in Nilo, Cundinamarca to stand witness to the continued destruction of their habitat, now on behalf of extractive activities, as dredgers from a sand extraction company devastate the local Sumapaz River. Communities first settled in this area around 1920 and in 1954 the military training base of Tolemaida was installed in close proximity and all land was given to the military. Today Tolemaida is one of the biggest military training bases in Colombia and attempts to displace these communities despite several state protections in favor of the communities. Check out our facebook photo album to learn in detail about the different threats the community of Nilo faces.


“For life, dignity and integrity” Event

With our partner Tierra Digna, a Colombian collective of laywers, we accompanied the event “For life, dignity and integrity: Guarantees for communities in mining zones” in the department of Cesar, one of the most active open pit coal mining areas in Colombia. Communities and environmental and human rights defenders came together to exchange experiences and learn about new strategies to confront extractive industries’ affects on more communities throughout Colombia. If you want to learn more about the work of Tierra Digna and this struggle, and you happen to live in the US, we will hopefully see you during the upcoming FOR Peace Presence Tour with Tierra Digna! (see below).


Mural of Principles of Humanitarian Space

While accompanying in the Humanitarian Space of Buenaventura, news from the Inter-American Commission on Human Rights arrived and brought hope. Protective Measures, called “preventive measures” or ‘medidas cuatelares’ have at long last been approved – these measures will cover more than 1000 people, who stand for an alternative to violence in the midst of one of the most violent cities in all of Colombia. Now concrete protections, such as a school bus for the children and an armored car for the leaders of the space, have to be implemented by the Colombian state. We hope to contribute to a fast implementation by insistently reminding out different national and international agencies of their obligations.

On Colombia’s Human Rights Day, we accompanied a Human Chain protest, formed by 1200 farmers who are victims of the armed conflict in the area of Montes de Maria in the department of Sucre and Bolivar. These farmers not only demand the liberation of their imprisoned leader Jorge Montes, but also demand that the government fulfill agreements reached after a Peace March in April of 2013. In March 2014, FOR Peace Presence had visited the zone of Montes de Maria with our 2014 FOR International Delegation.

Speaking of delegations – In September we announced our upcoming 2015 FOR Peace Presence Delegation to Colombia. The program will focus on our core partners and the struggle over land throughout Colombia. If you’d like to take part in this on-the-ground educational experience in Colombia, join us: What’s Land Got To Do With It? Prospects and Challenges to Lasting Peace in Colombia.

We are very excited to share with you that after some busy weeks of preparation, one of the two joint-FOR Peace Presence Speaking Tours began in September. Mario Cardozo received the Mohammad Ali Humanitarian Award in Louisville, Kentucky and is now on the East Coast, where he will be until the end of October. Mario was declared Colombia’s first conscientious objector for non-religious reasons, and he is there sharing his music and experience.

And as for our second speaking tour – we had some very exciting moments in the month of September. The Inter-American Commission on Human Rights confirmed a hearing on forced displacement due to mega-projects in Colombia with Johana Rocha of Tierra Digna, and 8 other Colombian organizations. FOR Peace Presence accompanier Kaya and human rights defender Johana Rocha of our partner organization Tierra Digna will be on a US speaking tour from October 24 – November 16. They will be traveling through Washington DC, New York, and the Bay Area, California, sharing with audiences the links between multinational extractivism and human rights abuses in Colombia, and how communities have sculpted alternatives in the face of displacement by large-scale development projects. Please contact us at to hear Johana speak in your city!

We cannot do this work alone – it requires various forms of support. Sometimes we put up calls to action on our Facebook or website, and sometimes we ask you to write to your local members of congress. If you can take a moment today to donate to FOR Peace Presence, it will help ensure that we can continue our physical, protective accompaniment along-side partners in the field, as well as our political advocacy and movement building work. Your help remains invaluable to this cause.

Thank you,

FOR Peace Presence Team

Candice, Michaela, Kaya, Gale, Isabel, and Nikki

FOR Peace Presence Monthly Update – August 2014


August was a month full of movements. In the midst of a move into a lovely new apartment in Bogotá, team member Gale transitioned from our team in the Peace Community to our team in Bogotá. There she will work with Michaela and Kaya, while Isabel and Nikki continue FOR Peace Presence’s permanent accompaniment, living in the Peace Community of San Jose de Apartadó.

Peace Community of San José de Apartadó

As of late there has been an increase in militarization of the area surrounding the Peace Community. Most notably there have been numerous firefights between the mobile 24th military brigade that commonly operates in the Urabá region, and the FARC guerrilla group. This has put the civil population in heightened danger, including members and leaders of the Peace Community, where FOR accompaniers also live and work. See the Peace Community’s latest communiqués for further updates. Our team has been present to respond to the community’s movements and stand in solidarity with their political work.

Supporting our team in the field is an important element of the work we do in Bogotá. This has meant telephone and written communication with commanders of varying military brigades, an emergency response intervention, and follow up with national and diplomatic authorities. In these communications, we have shared our concerns about the situation in San José de Apartadó and surrounding areas, and of course that we are in constant communication with our accompaniers in the Peace Community.

Humanitarian Space Puente Nayero, Buenaventura

In August, the Bogotá team physically accompanied for 5 days in Cundinamarca, Bogotá, standing in solidarity with former GM workers organization ASOTRECOL in their ongoing protest at the US Embassy. We also accompanied in other regions of Colombia for a total of 13 days, including accompaniment of a human rights defender from Tierra Digna in Magdalena and Cesar, ASOTRACAMPO in Tamarindo, Atlántico, the Inter church Justice and Peace Commission and Humanitarian Space of Puente Nayero in Buenaventura, Valle de Cauca, and the “People’s Consultation – Yes to Life, No to Mines” event in La Guajira.

La Guajira’s ‘People’s Consultation’

Political work has included a joint meeting with the European Delegation and our accompanied partner ACOOC (Collective Action for Conscientious Objectors) regarding the irregularities in Colombia’s army recruitment and illegal roundups of young men, a meeting with the Human Rights Unit of the Colombian Ministry of Defense about the right to conscientious objection and recent escalation of military presence in the Peace Community, and three informative letters sent to national and diplomatic authorities.

We released four written works on our Peace Presence webpage, one of which focuses on the newly formed Puente Nayero Humanitarian Space in Buenaventura and is published on Upside Down World. It can be viewed here. You can always see what we’ve been writing about in the News section of our website.

Last but not least, we are very excited to announce that we’ve been busy preparing for two quickly upcoming FOR Peace Presence US Speaking Tours!

  • Mario Cardozo will be heading to the Mid-west and East Coast in 2 days for a Speaking and Concert Tour from September 28 – November 1. After receiving the Mohammad Ali Humanitarian Award in Louisville, Kentucky, Mario goes on to travel and connect in other Mid-West and East Coast states. In July of this year, the Colombian Supreme Court announced Mario Colombia’s first conscientious objector for non-religious reasons, and he will be sharing his music and experience.
  • FOR Peace Presence is going on a Speaking Tour with Tierra Digna, a Colombian collective of lawyers, from October 24 – November 14. Human rights defender Johana Rocha and FOR Peace Presence accompanier Kaya will be traveling through various East Coast cities and the Bay Area, California, sharing with audiences the links between multinational extractivism and human rights abuses in Colombia, and how communities have sculpted alternatives in the face of displacement by large-scale development projects. Please contact us at to hear Johana speak in your city!

We are eager to continue beside our partners in their courageous struggle for land, life, and dignity. Your help is invaluable to this cause. If you would like to make a one-time or ongoing donation to FOR Peace Presence and our work in Colombia, please click here.

Thank you,

FOR Peace Presence Team
Candice, Liza, Gale, Isa, Kaya, Michaela, Nikki

La lucha para abstenerse de la violencia en Colombia

For english, click here

Escrito por Nikki Drake, quien forma parte del equipo FOR Presente por la Paz. Se encuentra el artículo publicado aquí en NACLA Reporte de las Americas


La ACOOC y FOR Peace Presence se encuentran con Jefferson Acosta, un objector de consciencia en Colombia

El joven entra en el salón con el rostro tenso y solemne. Ha estado aquí en el batallón más de tres meses. Él es Jefferson Shayanne Acosta Ortiz, y está en la base del ejército en Saravena, Aruaca, uno de los departamentos más peligrosos de Colombia debido al conflicto entre el ejército y los grupos guerrilleros.

Jefferson fue reclutado en abril, y durante su reclutamiento, expresó su objeción a prestar el servicio militar por motivos de conciencia, basado en su convicción religiosa y sus principios morales de la no violencia. Se declaró oficialmente objetor de conciencia—cuando uno se niega prestar servicio militar—apenas después, en cuanto aprendió sobre el derecho reconocido a nivel nacional e internacional. Dos integrantes de FOR Presente por la Paz hicieron el viaje de 15 horas en bus para visitar a Jefferson y reunirse con militares como acompañantes de la organización Acción Colectiva de Objetores y Objetoras de Conciencia (ACOOC), que ha estado trabajando en el caso de Jefferson a partir de su reclutamiento.

Aunque la objeción de conciencia como derecho fundamental y ejercicio político de resistencia a la guerra ganó reconocimiento internacional durante la Primera Guerra Mundial, en Colombia se empezó a desarrollar recién en 1989, debido a unos primeros esfuerzos realizados por la Iglesia Menonita y el Colectivo por la Objeción de Conciencia (COC). El mayor logro impulsado por estas dos organizaciones fue la inclusión del derecho a la “Libertad de conciencia” en la Constitución de 1991. Este movimiento se secularizó paulatinamente, y en el año 2000 se conformó la ACOCC, colectivo que agrupaba a personas y entidades como el COC, Justapaz, la Juventud Trabajadora Colombiana (JTC) y La Fundación Creciendo Unidos (FCU).

La ACOOC de hoy en día fue creada en 2009,  y es una organización que se enfoca en la estrategia y la incidencia en su trabajo en los temas de la desmilitarización de la sociedad y el reclutamiento de jóvenes por parte de actores armados. En ese mismo año, ACOOC en coordinación con la organización sueca CIVIS y el Grupo de Interés Público de la Universidad de los Andes, logró que la corte constitucional ratificara el carácter fundamental de derecho a objetar por razones de conciencia. Actualmente a pesar del trabajo de ACOOC y otras organizaciones y redes en el país, la ideología y la práctica de la objeción de conciencia aún no son masivamente conocidas por la población civil, a esto contribuye el hecho de que muy a menudo los militares no reconozcan o nieguen el derecho.

Mientras nos estabamos esperando reunir con el teniente coronel de la Caballería Aerotransportado No. 18, tenemos unos minutos con Jefferson. Los dos miembros de ACOOC sólo tenían tiempo para unas preguntas breves, tratando de evaluar rápidamente su situación y como lo están tratando. Respondía con calma en voz baja, siendo consciente del militar presente en el salón. Como Jefferson nos había informado en conversaciones anteriores por teléfono, recibe presión constantemente por sus superiores y compañeros. Una vez lo levantaron a las 3am, y lo obligaron ponerse el uniforme y sentarse en un salón, durante la cual lo presionaron a desistir de sus convicciones por las ventajas de ser un soldado. Están haciendo a sus compañeros cumplir con ejercicios más duros, como castigo por su comportamiento. Jefferson había intentado entregar su uniforme y su arma de forma de protesta, pero esto le fue negado.

A medida que inició la reunión con el Teniente Coronel, más militares entraron en el salón. A diferencia de muchas de las brigadas de Colombia, él sabía que es objeción de conciencia. Sin embargo, no perdió tiempo en señalar el hecho de que Colombia no tiene ninguna legislación ni ley que protege este derecho. La Sentencia C-728 de 2009 de la Corte Constitucional de Colombia determinó que objeción de conciencia es un derecho fundamental derivado de los artículos 18 y 19 de la Constitución Política de Colombia, las cuales garantizan la libertad de conciencia, religión y culto. Además, Colombia firmó la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU, que sirvió como la base para el reconocimiento official de la ONU del derecho de objeción de conciencia al servicio militar. Sin embargo, el gobierno colombiano aún no ha aprobado ninguna legislación para regular este derecho mediante una ley estatutaria.

Por lo tanto, cada caso depende en gran parte de los militares de alto nivel a cargo de un batallón y brigada específica, que cada uno tiene diferentes niveles de sensibilidad a la presión nacional e internacional. En la reuníon, uno de los mayores presentes, captó rápidamente la importancia del caso para ambos lados. “Yo sé lo que quieren hacer. Quieren establecer jurisprudencia para usar en otros casos. No lo vamos a permitir. No vamos a perder.” Al destacar la falta de protección por ley, pueden intentar hacer este proceso legal lo más largo y difícil posible. ACOOC está lista para el reto, y se dedica a lograr la libertad de Jefferson. El 9 de julio, entregaron una acción de tutela como un paso oficial para iniciar el proceso judicial. Mientras ambos lados esperan los resultados de la petición, ACOOC ha publicado un comunicado oficial, y FOR Presente por la Paz está trabajando con nuestras redes internacionales y políticas para conseguir atención y apoyo para el caso de Jefferson.

Antes que terminó la reunión, ACOOC expresó sus preocupaciones sobre la presión que Jefferson está recibiendo por sus superiores y compañeros sobre sus convicciones, pero los militares las descartaron. ACOOC también pide servir como testigo, junto con las integrantes de FOR Presente por la Paz, para que Jefferson realice la entrega de su arma. Pero los militares repiten lo que habían explicado antes, “Las armas son la responsabilidad del soldado… Jefferson fue declarado un soldado a partir de su 10º día.” Por primera vez en la reunión, el Teniente Coronel se dirigió a Jefferson directamente: “Si el enemigo nos empieza disparar, y nos están acercando en este salón, ¿qué harías?” Su respuesta recibe un silencio sorprendido, seguido por miradas de desaprobación: “Me escondo”.

Su respuesta sirve para demostrar lo que han estado diciendo ACOOC y Jefferson. ¿De qué sirve al ejército un individuo que no quiere usar un arma, ni participar en, ni apoyar ningún tipo de acción militar? Jefferson es solo uno más entre los innumerables casos actualmente desconocidos en el país, de los cuales casi la totalidad carecen de asesoría jurídica o representación legal. Hasta que la legislación de Colombia alcance con los fallos de su propia corte y su propio apoyo a las declaraciones internacionales de la ONU, los jóvenes que se oponen a la guerra y la violencia seguirán siendo reclutados, uniformados y armados por la fuerza. Y las organizaciones como ACOOC continuarán tener que navegar por las aguas turbias de la justicia colombiana.

Para obtener más información sobre el caso de Jefferson Acosta, o para aprender más sobre la objeción de conciencia en Colombia, puede contactar


Paramilitaries Threaten Leaders of Puente Nayero, Buenaventura

Para español haz clic aquí

Buenaventura: Children playing where a "chop-house"  stood until recently / Niños jugando donde  había una casa de pique hace poco

Buenaventura: Children playing where a “chop-house” stood until recently

In the first 90 days following the creation of the Puente Nayero Humanitarian Space in Buenaventura, no one within the space has been killed and people are beginning to go outside again (more information on the crisis in Buenaventura). About 1000 adults, adolescents and children have recently ratified their commitment to nonviolence and to promoting the Humanitarian Space. Nevertheless, threats in the area persist. Last Friday, five people were threatened, including two young Humanitarian Space leaders under the age of 18. Our team recently accompanied the Inter-Church Justice and Peace Commission in the Humanitarian Space in Buenaventura. Read the English version of the communique released by the Inter-Church Justice and Peace Commission about these recent threats:

Paramilitaries Threaten Leaders 


Friday, July 25, 2014, by Inter-Church Justice and Peace Commission

Today at 2:40pm, Diana Susana Angulo, a 16 year-old leader, was approached by paramilitaries called Chinga and Oscar with a death threat written on a paper containing the AUC* of Piedra Cantan sign.

“For all toads, this is not a game, get out of here Jacob, Susana, Jampier, Jazmani, Chavita, Orlando, you’re all going to die. You do not  have a lot of time left to live, you can ask Susana, we almost got her on Sunday, but she was with the bitch Commission. This is not a game, the Commission is deceiving you, they are using you. The police is our ally. I am one of those who want to hurt Susana, but first I want to rape her and then I’ll cut up Jacob, that damn dog, with fervor. Be careful or get out of here, we are giving you time, this is serious, it’s not a game. We don’t want you in the wrong place at the wrong time or late a night a guy is dead.


Bogotá, D.C. July 25, 2014 Inter-Church Justice and Peace Commission

*Autodefensas Unidas de Colombia (United Self-Defense Forces of Colombia)




Paramilitares amenazan a líderes de Pte Nayero en Buenaventura

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Buenaventura: Children playing where a "chop-house"  stood until recently / Niños jugando donde  había una casa de pique hace poco

Niños jugando donde había una casa de pique hace poco

En los primeros 90 días después de la declaración del espacio humanitario de Pte Nayero en Buenaventura, ningún habitante del espacio ha sido asesinado y la población ya está retornando de nuevo a las calles (más información sobre la crisis en Buenventura). Aproximadamente 1000 adultos, adolescentes y menores de edad recentemente ratificaron su compromiso por seguir construyendo la cultura de la no violencia y promover el espacio. Sin embargo, las amenazas de muerte siguen. El viernes pasado paramilitares amenazaron de muerte a 5 personas, entre ellos dos líderes menores de edad. Hace poco nuestro equipo de FOR Presente por la Paz estuvimos acompañando la Comisión Intereclesial de Justicia y Paz en el Espacio Humanitario en Buenaventura. Compartimos el comunicado sobre las ultimas amenazas publicado por la Comisión Intereclesial de Justicia y Paz:

 Paramilitares amenazan a líderes.


Viernes 25 de julio de 2014, por Comisión Intereclesial de Justicia y Paz

Hoy a las 2:40 pm la lideresa de 16 años, Diana Susana Angulo, fue abordada por los paramilitares llamados Chinga y Oscar con una amenaza de muerte escrita en un papel con el sello AUC de Piedras Cantan.

“Para todos los sapos, esto no es un juego salga de aquil Jacob, Susana, Jampier, Jazmani Chavita Orlando todos se van a morir. Ustedes no les queda mucho tiempo de vida pueden preguntar a Susana estubimos apunto de cojela el domingo solo que andaba con esa puta comición esto no es un juego la Comición los tienen engañados ellos los estan utilizando la policia es nuestro aliado yo soy uno de los que le llevo Ancias a Susana Pero primero me la como y despues la pico a Jacobo ese sapo lo pican con ancias Malditos Perros Cuidense o ballance que le estamos dando tiempo es en serio no es un juego No queremos que esten mal parqiados o tarde de noche un chico y muerto.

A pesar de los reiterados hostigamientos y amenazas paramilitar ni medidas represivas ni de protección se han implementado con eficacia desde el 13 de abril cuando se constituyó el Espacio Humanitario

Bogotá, D.C. 25 de julio de 2014
Comisión Intereclesial de Justicia y Paz